El anuncio de divulgación climática la Comisión de Bolsas y Valores (SEC) del 21 de marzo es el primer paso hacia la regulación climática extensa para las empresas cotizadas en Estados Unidos.

En un anuncio trascendental, el regulador del mercado financiero estadounidense desveló su plan sobre los requisitos de divulgación de riesgos climáticos y de emisiones de gases de efecto invernadero para las empresas cotizadas del país. Incluye el reporte obligatorio de las emisiones del Alcance 1, 2 y 3, así como de cualquier impacto pertinente que pueden tener los riesgos climáticos en los negocios, la estrategia y el futuro de las empresas, incluso las exposiciones físicas y regulatorias.

“Me alegro de apoyar la propuesta de hoy porque, si fuera adoptada, proporcionaría información coherente, comparable y útil para la toma de decisiones de los inversores, y establecería obligaciones de reporte consistentes y claras para las empresas cotizadas,” dijo el presidente de la SEC, Gary Gensler.

Emisiones de GEI e iniciativas de descarbonización

Según las reglas propuestas, las empresas tendrían que divulgar información sobre:

  • s gobernanza de los riesgos climáticos y sus procesos relevantes de gestión de los riesgos;
  • las diferentes maneras en las que los riesgos climáticos identificados han tenido o pueden tener un impacto pertinente en su negocio y sus informes de estado financiero en el corto, medio y largo plazo;
  • como cualquier riesgo climático identificado ha afectado o puede afectar su estrategia, modelo de negocio y futuro;
  • el impacto de los eventos climáticos (mal tiempo extremo y otras condiciones naturales) y de las actividades de transición en cada línea de sus informes de estado financiero, así como en sus estimaciones y conjeturas financieras utilizadas en los informes financieros.

Además, todas las empresas en el alcance de la SEC tendrían que divulgar información sobre sus emisiones directas de gases de efecto invernadero (GEI; Alcance 1) y sus emisiones indirectas provenientes de la compra de electricidad (Alcance 2). Las empresas más grandes y las que tienen objetivos establecidos de reducción de las emisiones de GEI que incluyen el Alcance 3 también tendrían que reportar estas emisiones provenientes de las actividades de sus proveedores y clientes.

En una carta enviada a las empresas en septiembre de 2021 sobre los cambios propuestos, la SEC mencionó que las empresas deberían alinear sus reportes financieros con los de responsabilidad social corporativa (RSC) o de acciones ambientales, social y de gobernanza (ESG), e incluir cualquier iniciativa de reducción de GEI y sus costes.

La carta también dijo que se podría pedir a las empresas que divulguen cualquier “efecto pertinente de los riesgos de transición relacionados al cambio climático” que pudiera afectar sus negocios, su condición financiera o los resultados de sus operaciones, incluso cambios regulatorios y de políticas, tendencias de mercado, riesgos de crédito y cambios tecnológicos.

“Las divulgaciones propuestas son parecidas con las que muchas empresas ya proveen a partir de sistemas de divulgación reconocidos, tales como la Task Force on Climate-Related Financial Disclosures y el Greenhouse Gas Protocol,» dijo la SEC en una nota de prensa sobre las nuevas reglas. 

El propósito de estas nuevas reglas es armonizar los datos que las compañías dan a sus inversores sobre los riesgos que el cambio climático representa para su negocio.

¿Qué significa para la descarbonización de las empresas en EE.UU?

Gregory Kasin, Manager Comercial en Estados Unidos en ClimateTrade, comenta: “Desafortunadamente, en los últimos 30 años, los EE.UU. han tomado una posición en segunda fila en abordar las externalidades asociadas a las emisiones globales de GEI. Varios esfuerzos regionales han intentado establecer el intercambio de emisiones, incluso en California. Pero a nivel nacional o internacional, los EE.UU. se han quedado atrás de otros países (particularmente en Europa) en el establecimiento de legislación efectiva para combatir el cambio climático.”

Añade: “Las recomendaciones de la SEC de requerir la divulgación de las emisiones de GEI de las corporaciones es un gran paso adelante en involucrar los Estados Unidos otra vez en la lucha contra el cambio climático. Mientras más personas empiecen a entender el impacto de esta crisis, requerir divulgaciones públicas de emisiones aportará más transparencia y hará responsables a las empresas para que hagan su parte. Por otro lado, recompensará a las empresas más escrupulosas, ya que los clientes podrán elegir hacer negocios con ellas y subir el nivel de expectativa.”

Presión de los inversores ESG

Esta iniciativa forma parte del enfoque del presidente Biden en el cambio climático, pero fue impulsada en gran parte por la presión de los inversores. La SEC publicó una guía de divulgación de los riesgos climáticos en reportes financieros en 2010, pero históricamente no ha tomado mucha acción para imponerla.

Esta guía permanece en efecto al día de hoy, e implica la divulgación de ciertos riesgos pertinentes, directos e indirectos, presentados por los impactos físicos del cambio climático, el aumento de las regulaciones sobre el cambio climático, tendencias del mercado, etc. Desde su publicación, los inversores han pedido requisitos adicionales de divulgación, ya que necesitan cada vez más datos claros y comparables para cumplir con sus propios criterios ESG.

Divulgar las exposiciones a los riesgos climáticos es un requisito para las empresas cotizadas de más de 500 empleados en la Unión Europea desde 2018, pero Estados Unidos no había dado señal de medidas legislativas similares, hasta ahora.

Artículos relacionados:

Próximos pasos

Ahora, las nuevas reglas de la SEC deben pasar por un periodo de comentarios públicos, con el objetivo de finalizar el documento a finales de 2022. Probablemente encontrará bastante resistencia, ya que varios representantes corporativos han expresado miedos sobre la carga regulatoria adicional que las reglas pondrían en las empresas estadounidenses.

¿Quieres saber más sobre cómo preparar tu empresa para los futuros cambios en los requisitos de divulgación climática de la SEC? Contáctenos.