El régimen de comercio de derechos de emisión de la Unión Europea (EU ETS) es la principal herramienta para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del continente. Descubre cómo funciona y por qué está cambiando en el contexto del Pacto Verde Europeo.

El EU ETS nace en 2005 y actualmente representa más de tres cuartas partes del comercio internacional de carbono, convirtiéndose en el principal mercado de carbono del mundo. Cubre gases y sectores específicos, donde las emisiones pueden ser calculadas de forma precisa: generación de electricidad y calefacción, sectores con uso intensivo de energía como lo son las refinerías petroleras, la producción de hierro, aluminio, metales, cemento, cal, vidrio, cerámica, papel y pulpa, cartón, ácidos y productos químicos orgánicos en bruto, y aviación comercial dentro del Área Económico Europeo.

¿Cómo funciona el EU ETS?

El sistema funciona a base de limitación y comercio, lo que significa que las organizaciones tienen derecho a emitir una cierta cantidad de gases de efecto invernadero, arriba de la cual necesitan comprar derechos de emisiones de otras organizaciones que no han llegado a su límite.

Cada derecho de emisión, llamado allowance (EUA), equivale a una tonelada de dióxido de carbono (CO2), el gas de efecto invernadero más común, y las empresas pueden comprarlos y venderlos entre sí en función de sus necesidades.

Si suponemos que el límite es de 10 toneladas de carbono (10tCO2), y que una empresa a final del año ha emitido 6tCO2 en total, puede elegir de guardar las 4tCO2 restantes para sus propias necesidades futuras, o venderlas a otra empresa que ha emitido más que las 10tCO2 alocadas.

A final de cada año, las empresas deben de haber adquirido suficientes derechos para cubrir todas las emisiones, de lo contrario, se les imponen fuertes sanciones.

¿Cuál es el precio del carbono?

Actualmente, el precio por tonelada de CO2 es de unos  80€ aproximadamente, siendo que se ha duplicado en el último año. Se espera que el precio por emitir dióxido de carbono a la atmósfera se cuadruplique para 2030, mientras los países se preparan a cumplir sus objetivos para 2030.

Según el Carbon Tracker Initiative, para que las emisiones de la Unión Europea se mantengan acordes con los objetivos internacionales para mitigar el cambio climático, el precio de las emisiones de dióxido de carbono tendrá que elevarse para redirigir la inversión pública y privada hacia modelos de producción que contribuyan a descarbonizar la economía.

Revisión del EU ETS

Como parte del Pacto Verde Europeo que se está implementando en la UE para llegar a la neutralidad de carbono antes de 2050, el EU ETS está siendo revisado para acelerar la transición. Para cumplir los objetivos de descarbonización de la UE para 2030, los sectores cubiertos por el EU ETS tienen que reducir sus emisiones por 43% comparado con los niveles de 2005.

El los próximos 10 años, el número de derechos de emisiones disminuirá a una tasa de 2,2% por año, comparado con los 1,74% actuales. La distribución de derechos gratuitos (una autorización de emitir una cierta cantidad sin tener que pagar por los derechos), seguirá hasta 2030, con un enfoque en los sectores identificados como más propensos a trasladar sus operaciones, particularmente la manufactura. Las empresas de este sector seguirán recibiendo derechos gratuitos para evitar su traslado a países donde las emisiones son más baratas. Para otros sectores, los derechos gratuitos se eliminarán gradualmente a partir de 2026, de un máximo de 30% a 0 en 2030.

Se están considerando otras medidas para evitar la “fuga de carbono”, que es lo que pasa cuando las empresas dejan de emitir dentro de la UE, pero simplemente mudan sus emisiones a otro lugar. Una de estas medidas es el Mecanismo de Ajuste de Carbono en las Fronteras (Carbon Border Adjustment Mechanism).

¿Cómo vender o comprar derechos de emisión de CO2?

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