En un fallo histórico la semana pasada, el Tribunal Superior del Reino Unido determinó que el gobierno no presentó una estrategia adecuada para cumplir con sus ambiciones de cero emisiones netas para 2050 y le ordenó que esbozara un plan detallado de reducción de emisiones.

La demanda fue presentada ante el Tribunal Superior por las ONG Friends of the Earth, ClientEarth y The Good Law Project, que argumentaron que el gobierno no estaba cumpliendo con sus obligaciones en virtud de la Ley de Cambio Climático de 2008. La Ley de Cambio Climático estableció que es el deber del Secretario de Estado garantizar que el Reino Unido reduzca sus emisiones en un 100% en comparación con 1990 para 2050.

Según los demandantes, la Estrategia Net Zero del gobierno, presentada el año pasado justo antes de las reuniones de la COP26 en Glasgow, no incluía los datos necesarios para evaluar su eficacia en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, una afirmación que el tribunal consideró justificada. Ahora, el gobierno tiene hasta abril de 2023 para presentar un nuevo informe de Estrategia Net Zero que describa y cuantifique las formas en que sus políticas de cero neto lograrán los objetivos de emisiones.

Este es el último de una serie de casos judiciales iniciados por ciudadanos y ONG contra gobiernos e instituciones por su falta de acción para contrarrestar el cambio climático: el Informe de Litigios Climáticos Globales 2020 del Programa para el Medio Ambiente de la ONU encontró que entre 2017 y 2020, el número de tales casos judiciales creció de 884 en 24 países a por lo menos 1550 en 38 países.

Lo que es particularmente interesante es que los tribunales encuentran cada vez más a los gobiernos culpables de no hacer lo suficiente contra el cambio climático. A principios de 2021, un tribunal de París determinó que el estado francés no había tomado medidas suficientes en un caso presentado por cuatro organizaciones no gubernamentales y, como tal, era parcialmente responsable del cambio climático. En un fallo de seguimiento en octubre pasado, ordenó al gobierno reducir las emisiones de carbono del país en alrededor de 15 millones de toneladas, para alcanzar la meta establecida en el primer presupuesto de carbono (2015-2018) para fines de 2022.

¿Qué significa esta resolución climática?

El gobierno del Reino Unido ahora tiene que preparar un nuevo informe de Estrategia Net Zero que cuantifique claramente las reducciones de emisiones. Es poco probable que la estrategia en sí cambie, ya que ni el tribunal ni los demandantes la cuestionaron. Pero la adición de puntos de datos medibles promoverá la transparencia y la rendición de cuentas en la acción climática. Esto sigue una tendencia general de hacer que los objetivos climáticos se basen más en datos, en lugar de aspiraciones, para combatir el greenwashing.

El momento de esta revisión es interesante, ya que la guerra entre Ucrania y Rusia y la amenaza resultante de una escasez de gas natural ha llevado a muchos países europeos a priorizar la seguridad energética sobre la descarbonización, mediante la aprobación de nuevos desarrollos de combustibles fósiles en casa. De hecho, al menos tres nuevos desarrollos de petróleo y gas o carbón han sido aprobados por el gobierno del Reino Unido desde la COP26.

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