¿Qué es exactamente un club climático y cómo el recientemente anunciado por el G7 influenciara la descarbonización del mundo?

Al final de la reunión del G7 en Alemania la semana pasada, Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, el Reino Unido y los EE. UU. anunciaron la formación de un club climático con el objetivo de “avanzar en políticas ambiciosas y transparentes de mitigación del cambio climático hacia la neutralidad climática”. Pero, ¿en qué consiste exactamente un club climático y cómo influirá en la descarbonización global?

¿Qué es un Club del Clima?

Aunque este es un concepto relativamente nuevo, un club climático generalmente consiste en un grupo de países comprometidos con la acción climática, que toman medidas juntas para combatir la fuga de carbono de países fuera del club. Como recordatorio, la fuga de carbono es cuando la producción se traslada de un país con una política de carbono estricta a un país donde es más barato contaminar y, por lo tanto, no se logra una reducción de emisiones.

La idea es crear un mercado bajo en carbono lo suficientemente grande como para incentivar a las empresas a reducir sus emisiones y mejorar su desempeño climático.

¿Quién está en el Club del Clima del G7?

El Club del Clima del G7 está formado por todos los países incluidos en el Grupo de los 7: Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, Reino Unido y Estados Unidos. En 2020, estos países representaban más del 50 % de la riqueza neta mundial (418 mil millones de dólares estadounidenses), entre el 32 y el 46 % del PIB mundial, alrededor del 25 % de las emisiones mundiales y aproximadamente 770 millones de personas o el 10 % de la población mundial. No hace falta decir que el Club del Clima del G7 es lo suficientemente grande y económicamente poderoso como para marcar una diferencia en la lucha global contra el cambio climático.

Tres de estos países (Francia, Alemania e Italia) forman parte de la Unión Europea, que tiene un mercado de carbono obligatorio (el EU ETS) y ya está planeando implementar un Mecanismo de Ajuste de Carbono en Fronteras (un impuesto al carbono para los productos que ingresan la UE, para luchar contra la fuga de carbono). De los otros cuatro, Canadá tiene un impuesto al carbono fijado en C$50 por tonelada de CO2 equivalente y que aumentará a C$170 para 2030; Japón tiene un impuesto al carbono de alrededor de US$2,80 por tonelada, pero está considerando implementar un impuesto de US$56 por tonelada en la industria del transporte marítimo a partir de 2025; el Reino Unido tiene un sistema de comercio de emisiones similar al de la UE; y EE. UU. actualmente no tiene un impuesto federal al carbono.

Sin embargo, el G7 Climate Club no está cerrado: en cambio, los miembros fundadores están invitando a otros países con fuertes ambiciones climáticas a unirse para fin de año, cuando el G7 espera que el club esté completamente establecido.

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¿Qué hará el Club del Clima del G7?

Según una declaración del G7 sobre el Club del Clima, éste se basa en tres pilares:

1) Avanzar en políticas de mitigación climática ambiciosas y transparentes para reducir la intensidad de las emisiones de las economías participantes en el camino hacia la neutralidad climática, al hacer que las políticas y los resultados sean consistentes con la ambición del club, fortalecer los mecanismos de medición e informe de emisiones y contrarrestar la fuga de carbono a nivel internacional.

2) Transformar industrias conjuntamente para acelerar la descarbonización, incluso teniendo en cuenta la Agenda de Descarbonización Industrial, el Pacto de Acción del Hidrógeno y la expansión de los mercados para productos industriales ecológicos.

3) Impulsar la ambición internacional a través de asociaciones y cooperación para alentar y facilitar la acción climática y desbloquear los beneficios socioeconómicos de la cooperación climática y promover una transición energética justa.

Los miembros del Club del Clima compartirán las mejores prácticas y trabajarán juntos para comparar la efectividad y los impactos económicos de cada una de sus políticas de mitigación, como la fijación explícita de precios del carbono, otros enfoques de mitigación del carbono y las intensidades del carbono.

También usarán su influencia para incentivar a los países en desarrollo a aumentar la transparencia climática y descarbonizar sus sectores energético e industrial, incluso a través del apoyo financiero, la capacidad técnica y el desarrollo y despliegue de la transferencia de tecnología.

¿Cuáles son los retos?

Al impulsar la implementación global del Acuerdo de París, y considerando el poder económico del G7 en el escenario global, el Club del Clima debe asegurarse de tener en cuenta los principios básicos de la justicia climática. Si bien todos los países deben tomar medidas para combatir la crisis climática, deben reconocerse las diferencias en los niveles de desarrollo económico y las emisiones históricas de carbono. Los mecanismos «punitivos» como los impuestos al carbono y los mecanismos de ajuste del carbono en frontera deben ir acompañados de apoyo financiero y de otro tipo para la transición net zero de los países en desarrollo.

Recordemos que la promesa de 2009 de las economías desarrolladas de proporcionar US$100 mil millones en financiamiento climático a los países en desarrollo cada año para 2020 nunca se cumplió. La mejor manera para que el Club del Clima aborde la justicia climática sería dedicar los ingresos del Mecanismo de Ajuste de Carbono en Fronteras al financiamiento climático, tanto para los países en desarrollo como para las comunidades dentro de sus propios países que son más vulnerables a los efectos del cambio climático.

¿Cómo influenciará el Club del Clima a los mercados de carbono?

El mayor impacto que se espera que tenga el Club del Clima en los mercados mundiales de carbono es el establecimiento de un precio mínimo del carbono, por debajo del cual los productos importados por los miembros del club se someterán a un impuesto de ajuste. Esto permitirá a los líderes climáticos avanzar en la política y acelerar la descarbonización global, incluso si no se puede encontrar un consenso entre todos los signatarios del Acuerdo de París, como se observó en la COP26 sobre el tema del carbón.

De hecho, el Club del Clima pretende compensar la falta de mecanismos de cumplimiento en el Acuerdo de París: “Observamos con preocupación que actualmente ni la ambición climática global ni la implementación son suficientes para lograr los objetivos del Acuerdo de París mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Nuestro objetivo es establecer un Club del Clima para apoyar la implementación efectiva del Acuerdo de París acelerando la acción climática y aumentando la ambición”, dice la declaración del G7 sobre el tema.